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温哥华:姗姗来迟的道歉声

来源:未知 作者:凤凰周刊 发布时间:2018-06-02
摘要:当地时间4月22日13时许,北美历史悠久、规模第二大的唐人街——温哥华华埠片打东街50号中国文化中心,温哥华市政府、市议会就该市历史上所出台的一系列排华措施,举行向华人社区...

    当地时间4月22日13时许,北美历史悠久、规模第二大的唐人街——温哥华华埠片打东街50号中国文化中心,温哥华市政府、市议会就该市历史上所出台的一系列排华措施,举行向华人社区正式道歉的官方仪式。

    这一天是温哥华华埠文化界,当天举行了一系列富有华人文化特色的活动,光临此处的不仅有华人华侨,也有不同族裔的当地居民——这不仅因为如今的温哥华

是一座以多元文化为特色的“调色板城市”,不同族裔间相互“捧场”已成为家常便饭,更因为温哥华市长罗品信(Gregor Robertson)此前发出的号召——他鼓励

所有温哥华市民届时前往唐人街,“共同铭记这具有历史意义的一天”。

    罗品信所说的“具有历史意义的一天”,是指温哥华市府、市议会就“排华历史”向华人社区正式道歉的一天。他稍早前表示,选择在公共场合而非市府大楼道

歉,有助于传达当局“致力于让中华文化获得支持和接受的诚意”。

    仪式上,罗品信根据市府、市议会早先通过的决议,用英文诵读了一封致华人社区的道歉信。之后,两位兼具官方和华人社区代表身份的华界名流——前省法官

余宏荣和前市议员吴美琪,分别使用一百多年前“老侨”使用的中文方言——广府话和四邑话朗诵了中文版的道歉书。随后,政府和议会其他成员、华人社区和其他

族裔代表相继发言,赞扬华人的贡献,感怀华人先侨遭遇的艰辛磨难。华社民众及其他族裔代表等约500人参加这次特别会议,不少与会者和市议员感慨落泪。

“自上而下”的排华

    举行仪式的中国文化中心门外不远,矗立着一座“二战加华老兵”纪念碑,纪念碑上铭刻着两行掷地有声的文字:加华丰功光昭日月,先贤伟业气壮山河。

    这座纪念碑是温哥华华埠的地标性建筑,是许多“老侨”口中的“加拿大祖坟”每一个字都是旅加华人、华侨历史和血泪的浓缩。

    加拿大是北美华人华侨抵达较早、分布较密的地方。温哥华所在的不列颠哥伦比亚省是加拿大唯一的太平洋沿岸省份,得地利之便,早在18世纪后半叶就有华人

抵达定居,或辗转赴内陆淘金,或留在当时沿海新兴的商埠“大埠”(今不列颠哥伦比亚省会维多利亚市)、“二埠”(前省会新西敏市)等地从事餐饮、洗衣等服务业。直到19世纪末,温哥华还只是一个在原住民村落和伐木集散地基础上形成的小城镇,华裔的到来令这座城镇后来居上,逐渐发展成为加拿大太平洋沿岸最大的

都市。   

    由于落基山脉的阻隔,当时的不列颠哥伦比亚省和1876年建国的加拿大其他省份间无法直接通行,只能取道海路绕行遥远的南美好望角(当时巴拿马运河未修通

),或从美国加州隘口取道向东,因此该省加入加拿大联邦的先决条件,就是修通在当时条件下几乎不可能完成的、横跨北美大陆的太平洋铁路。为修通这条铁路,

先后有1.5万以上华人背井离乡,投入艰苦而危险的劳作,不到4人中就有一人为此献出生命。

    加拿大第一任总理麦当劳(Sir JohnA. MacDonald)在1886年发表国会演说,称“没有华工的巨大努力,加拿大太平洋铁路就不能按计划完成,加拿大西部的资

源就得不到开发”,盛赞了华工的贡献。太平洋铁路总工程师亨利.坎比也赞扬华工是“我所见过最好的石匠”。毫不夸张的说,为了加拿大的统一,华人用自己的汗水、鲜血和生命,做出了不可磨灭的贡献。

    然而这一切换来的,却是赤裸裸的种族歧视和令人发指的不公平对待。

    自1882年起,加拿大开始“卸磨杀驴”,公然用法律形式排斥、歧视华裔。这一年,加拿大联邦政府禁止华裔进入除大埠、二埠等狭窄区域外的加拿大地区;

1885年,联邦政府通过臭名昭著的:“人头税法案”,规定华人必须缴纳50加元人头税方得入境,后来又涨到100加元。第一次世界大战期间,加拿大将“人头税”暴涨到500加元/人,并在1923年强化排华法案,规定女性华人不得入境,这实际上中断了华侨、华人在加拿大繁衍生存的血脉,这一极不公平的法案知道二战爆发仍然生效。

    排华和种族歧视并不仅限于联邦层级,不列颠哥伦比亚省和温哥华市政府、议会,在许多时候扮演了更加“激进”的角色:1871年卑诗省政府通过立法,剥夺华

裔投票权,并且禁止华裔成为法律学、药学、牙科学的专业人士,比联邦层面的“人头税”还早14年推出:经过长达1/4个世纪的斗争,加拿大联邦在1947年废除了排华法令,而温哥华市直到1949年才废除市级排华法令,是加拿大城市中的最后一批。(本文未完)

责任编辑:凤凰周刊

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