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发现新冠病毒7个月后:我们知道了什么,还有什么待解答?

来源:未知 作者:凤凰周刊 发布时间:2020-10-16
摘要:1.我们非常了解它的遗传密码 新冠病毒的遗传密码是一套由3万个“字母”组成的序列,包含了病毒感染人体细胞后进行复制所需的所有信息。和所有病毒一样,新冠病毒也会突变。科...

1.我们非常了解它的遗传密码

新冠病毒的遗传密码是一套由3万个“字母”组成的序列,包含了病毒感染人体细胞后进行复制所需的所有信息。和所有病毒一样,新冠病毒也会突变。科学家已经对来自世界各地的患者的数以干计的病毒完整基因组进行测序。这使得我们能够构建一棵“基因树”,并知道“它的全球移动路径”。

2.我们知道病毒的突变非常缓慢:这对疫苗的前景而言是个好消息

尽管病毒发生了突变,但它并没有产生太大变化。这对疫苗的预期效果而言至关重要。任何一种病毒给我们带来的挑战之一是,如果它突变过快,那么疫苗在研制成功后很快就会“过时”。幸运的是,新冠病毒的突变速度似乎相当缓慢。

3.我们知道病毒进入人体细胞的机制

病毒并非完整意义上的“生物”:它们需要进入其他生物的细胞进行繁殖。新冠病毒利用其表而上的“尖刺”(刺突蛋白)进入细胞。

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4.儿童与新冠病毒

在最初几个月里,儿童被认为不会在传播中发挥重要作用,但随后越来越明显的是,他们和成年人一样,也会被感染和传染他人。

5.气溶胶传播:科学界无休止的辩论

病毒通过空气传播,更确切地说,通过呼气、说话、咳嗽或打喷嚏时排出的飞洙传播。但重点在于,是只能通过“大液滴”传播,还是也能通过“微型液滴”(气溶胶)传播?二者区别很大。这一问题引起了激烈争论,到现在仍没有定论。

6.我们知道,在封闭且人员密集的场所,这种病毒的传染性非常强

据记录,大规模疫情暴发于游轮、监狱、教堂或乐队。这些密闭、通风不畅和人员聚集的环境是病毒的“天堂”。

7.我们知道,几乎一半的感染者为无症状感染者

根据最新研究,46%的感染者完全没有症状。为什么有些人几乎没有感觉,而另一些人却发展成致命性疾病?这是其中一个尚待解答的问题。

8.我们不知道是什么样的机制产生对病毒的免疫力

我们的免疫系统负责与病毒等外部敌人进行“斗争”。但它的机制极其复杂,由许多因素构成。我们还不知道对新冠病毒的免疫力究竟是如何产生的。到目前为止,我们将大量注意力集中在“抗体”上,因为这是血液中很容易被测出的蛋白质,但最新研究表明,T淋巴细胞可能是免疫力形成的关键因素。

9.我们也不知道对病毒的免疫力能维持多久

这是个有待解答的根本问题:一旦战胜这一疾病,我们的免疫力能维持多久?几个月还是数年?针对引发普通感冒症状的冠状病毒,免疫力可维持近24个月的时间。而针对新冠病毒的“堂亲”,即找们所说的SARS(严重急性呼吸综合征)病毒,免疫力似乎维持了多年。

10.已经感染过新冠肺炎的患者似乎没有再次感染,即便他们几个月后的PCR(聚合酶链式反应)检测结果复阳

过去几个月出现了一些令人不安的消息,个别病例在康复后短短几个月内再次感染新冠病毒。但越来越清楚的是,情况并非如此:他们可能会在PCR检测中呈阳性,但这并不意味着他们可以传染他人。


责任编辑:凤凰周刊

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