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自然天体还是人造火箭,天文学家发现了个啥?

来源:未知 作者:凤凰周刊 发布时间:2020-11-14
摘要:今年2月,亚利桑那州卡塔利娜巡天系统的天文学家首次发现这个天体,当时有一个光点划过太空。现在,它还不在绕地球的轨道上,但已接近。它将在2020年进入地球轨道一段时间,然...

今年2月,亚利桑那州卡塔利娜巡天系统的天文学家首次发现这个天体,当时有一个光点划过太空。现在,它还不在绕地球的轨道上,但已接近。它将在2020年进入地球轨道一段时间,然后飞离出去再次绕太阳运行。

天文学家最初假设,这个神秘的光点是一颗小行星。这个被喷气推进实验室称为“2020 S02”的天体似乎是被地球引力暂时捕获的。地球以前也捕获过这样的“迷你卫星”。近年来,科学家也曾几次发现它们.这是地球在太空中运动的自然组成部分,

但现在一些观察者表示,这颗迷你卫星也许根本不是天然的。他们认为,它是人类在上世纪60年代制造的。

这一点仍有争议。这个问题已出现在一个名为“小行星邮件列表”的天文学留言板上,这是一个专业人士和爱好者经常光顾的在线社区。

问题在于,2020 S02绕太阳运行的轨道与地球轨道非常接近。这样的天体有时会被地球引力捕获,并最终绕地球运行一段时问。许多自然小行星,甚至被人类发射到类似轨道上的火箭零部件,都以这种方式运行。

通过分析2020 S02当前的运动,并通过计算机模拟推断其以前的运动,观察者得出结论,即这个天体最后一次绕地球运行是在1966年或1967隼。这可能意味着,2020 S02是在1966年或1967年被送入轨道,或自然接近地球。

但这两种可能性很难区分。起初,加州的天文爱好者萨姆·迪恩在网上发帖称,1966年或1967年没有发射符合2020 S02的运动轨迹,这意味着,这个奇怪的天体很可能是自然形成的。随后,美国航空航天局近地天体研究中心主任保罗·乔达斯说,这很可能是美国航空航天局在1966年9月20日发射的准备完成无人月球探测任务的“勘测者2号”火箭。他说,该天体的轨道与地球轨道非常相似,因此很可能来自地球。“小行星邮件列表”的其他成员对此表示赞同。

随着2020 S02的日渐接近,更详细的观测可能可以解决这个问题。但与此同时,要思考的是即将到来的这个迷你卫星是遗失已久的地球之物,还是一块即将进入短期访问的太空岩石?

责任编辑:凤凰周刊

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